Historia de la cultura Olmeca

La cultura Olmeca es la madre de todas las civilizaciones mesoamericanas.

Historia de la cutura Maya

La enigmática cultura maya aún trae grandes misterios por resolver.

Historia de la Cultura Azteca

La cultura azteca, los mexicas se desarrollaron en el actual México, pero no lograron resistir la invasión europea.

Cultura Zapoteca

La cultura Zapoteca erigió una civilización indígena en el sur de México desde el siglo IV, ocuparon la región de México entre el Istmo de Tehuantepec y Acapulco, instalándose posteriormente en Oaxaca. Actualmente las lenguas zapotecas constituyen una familia de 15 idiomas diferentes que se encuentran en peligro de caer en desuso. En tiempos precolombinos fueron una de las más importantes civilizaciones mesoamericanas.

Origenes de los Zapotecas

Es un misterio el origen del pueblo zapoteca, ya que no existen testimonios orales ni escritos sobre el tema, sin embargo se ha recogido información de que existe la creencia de que el pueblo zapoteca se origino de la naturaleza como arboles (vegetación), juaguares (animal) y de las rocas (minerales). La civilización zapoteca se desarrollo en el año 800 d.c. aproximadamente cercanos a los valles centrales de Oaxaca, la ciudad de Monte albán fue su asentamiento más importante, y donde dejaron sus mayores monumentos y artefactos que son ahora estudiados.

Idioma
El grupo de lenguas zapotecas de Oaxaca esta constituida por más de 60 variantes del zapoteco. La variante principal es el zapoteco del Istmo de Tehuantepec. Se encuentra entre las lenguas precolombinas mexicanas más habladas.

Ubicación: Al Sur de los estados de Oaxaca, Guerrero y Puebla, cercano al istmo de Tehuantepec
Historia de la Cultura Zapoteca

Los zapotecas se establecieron en los valles de Oaxaca y practicaron labores agrícolas. Entre sus dioses más importantes se hallaba el dios de la lluvia y de la fertilidad, Cocijo, dado la importancia que tenía la agricultura en sus vidas. Los zapotecas practicaron sacrificios humanos para alcanzar el favor divino, y así sobrevivir.  La tarea estuvo a cargo de los sacerdotes miembros de una élite religiosa. Ellos adoraban a los antepasados y creían en un paraiso después de la muerte. La ciudad de monte albán fue el centro administrativo zapoteca

Sitio arqueológico de Monte Albán 

En la ciudad de Monte Albán se han hallado grandes construcciones, trabajos de orfebrería zapoteca, tumbas suntuosas, centros para el juego de la pelota. Debido a la gran cantidad de sitios se cree que debió ser una ciudad muy importante en la región de Oaxaca y de las regiones aledañas. Monte Albán esta construido sobre muchas plataformas escalonadas de distintas altitudes, además poseía recintos que servían para rendir homenaje a sus muertos.

Hallazgos

Entre los muchos artefactos encontrados en Monte Albán se encuentran objetos decorados con oro, plata, turquesa, jade y demás piedras preciosas. Las piezas de oro trabajadas por los artistas hacen notar el gran conocimiento en metales de los antiguos mesoamericanos, algunos de los cuales serían utilizados sólo en Europa siglos más tarde. Gran parte de estos tesoros se puede ver en los museos, en especial en el Museo Regional de Oaxaca.

También se encuentra en los relieves de Monte Albán grabados en estelas de piedra, representando individuos con deformidades físicas. Algunos argumentan que se trata de un registro visual de las patologías médicas.

Los códices mixtecos - zapotecas halados nos cuentan acerca de la vida y costumbres de sus pobladores. Son documentos de escritura  jeroglífica sobre piel de animal que aún siguen siendo investigado.

Desarrollo cultural 

Los zapotecos destacaron en las tareas de alfarería y textilería en mesoamérica, un ejemplo son las urnas funerarias zapotecas con vasijas de barro. Los zapotecas, como sus sus pares mayas fueron uno de los pueblos mesoamericanos que crearon un sistema complejo de escritura. A través de los jeroglíficos y otros símbolos grabados en rocas o pintados en los edificios y tumbas
Sitio arqueológico de Monte Albán
La cultura zapoteca creo un calendario y un sistema de escritura que utilizaba solamente un solo carácter para representar cada sílaba del lenguaje. Este sería  la base de otros sistemas de escritura en mesoamerica desarrollados más tarde por los olmecas, mayas, mixtecos y aztecas. En la capital azteca, Tenochtitlán, habitaron artesanos de la cultura zapoteca y mixteca, cuya actividad era la fabricación de joyería para el Tlatoanni o emperador azteca, como el famoso Moctezuma II. Otros sitios arqueológicos precolombinos de origen zapoteca son Lambityeco, Dainzú, Mitla, Yagul, San José Mogote y Zaachila.

Arquitectura de los zapotecas

La característica arquitectónica que primero salta a la vista en Monte Albán es la plaza principal, con unas dimensiones de 200 por 300 metros y con una dirección norte-sur, a lo largo de los cuales están dispuestos la mayoría de los edificios del sitio; el este y oeste templos ceremoniales, y al norte y al sur los mayores construcciones del lugar denominadas plataforma norte y el complejo de la plataforma sur, respectivamente. La plataforma norte parece ser el sitio principal desde el punto de vista ceremonial y muestra los restos de varios pilares que se supone debieron servir para apoyar una amplia cobertura. Bajo la plaza principal fueron excavados numerosos túneles que en algunos casos llevan de un extremo de un edificio al otro y otros atraviesan toda la plaza principal.

Campo del juego de la pelota

En la parte norte de la zona oriental de la plaza, hay un campo del juego de la pelota en forma de I, con una longitud de aproximadamente 25 metros. A diferencia de los recintos mayas no tiene anillos o argollas en las paredes y habría estado recubierto de estuco.

Edificio j
Aquella es quizás la obra más enigmática del sitio y el edificio llamado J. Cuando es vista en planta esta estructura en forma de flecha no muestra ningun ángulo recto. Sus características únicas hacen que algunas personas afirmen que esto sería un observatorio astronómico. Las paredes exteriores exhiben bajorrelieves  de cabezas colgando de forma invertida que posiblemente describan conquistas de pueblos vecinos.

Religión

Actualmente la mayoría de los zapotecas son católicos, Sin embargo aún mantienen algunas de sus creencias antiguas, como el de enterrar a sus seres queridos con objetos preciados. Unos de los primeros religiosas en pisar las tierras zapotecas fue Bartolomé de Olmeda y Juan Díaz, el cual fue ajusticiado por los pobladores por haber profanado los ídolos de su civilización.

Estelas
Cráneo hallado en la tumba número 7 
También se encontraron cientos de estelas esculpidas de los cuales los más antiguos se conocen como los danzantes y que muestran figuras humanas contorsionadas y con características marcadamente olmecas . Aunque hoy en día la idea de que son danzantes esta totalmente de lado, aún no existe un consenso sobre lo que representan en realidad, uno de los supuestos es que se trata de representaciones de sacrificios de los prisioneros de guerra.

Tumbas
Varias tumbas se encontraron en Monte Albán, siendo la más celebre la tumba número 7, excavada en 1932 por Alfonso Caso y donde fue encontrado un verdadero tesoro, incluyendo piezas en oro con un peso total de 3,6 kg.



Declinación

Monte Albán dominó los valles hasta el final de la época clásica y, al igual que otras ciudades mesoamericanas, perdió su esplendor entre los años 700 y 1200. Sin embargo, los pobladores zapotecas permanecerían en los valles de Oaxaca, Tabasco y Veracruz, y se mezclaron con los demás pueblos.

Venidos del norte, los mixtecos tomaron el lugar de los zapotecas en Monte Albán y Tikal y más tarde en Mitla. En la mitad del siglo XV, los zapotecas y los nuevos pobladores mixtecas se enfrentaron con el control de las rutas comerciales en dirección a Chiapas, Veracruz y Guatemala contra los aztecas. Bajo el mando del rey Cosijoeza, establecieron una alianza con el impero Azteca que les permitiío mantener su autonomía un poco más hasta la llegada de los españoles.

El pueblo zapoteca actualmente 

En la actualidad, el pueblo zapoteca esta presente en dos lugares principalmente; el más grande se encuentra en los valles al sur de las montañas del estado de Oaxaca y el otro en el sur del Istmo de Tehuantepec; Hay pequeñas poblaciones en Veracruz, Guerrero y Chiapas. Estos asentamientos suman a 400.000 personas. Un representante de la etnia zapoteca es el ex presidente de México Benito Juárez

Por: Quetza

Cultura Tolteca

La cultura tolteca fue una civilización mesoamericana precolombina que dominaron gran parte del centro de México entre los siglos X y XII d.c. La antigua capital de la cultura tolteca revela pistas sobre las creencias y el comportamiento de sus habitantes. Con la aparición de los chichimecas, pueblo bárbaro que dio origen posteriormente al Imperio Azteca, provocó la caída del imperio tolteca. Ellos Invadieron la ciudad de Tula (conocida también como Tollan-Xicocotitlan), en el siglo XII, dominando por completo ese territorio.

Los signos de las guerras y los conflictos se pueden ver en las ruinas de los monumentos y edificios. Los toltecas que sobrevivieron a la ira de los enemigos huyeron a otras partes de la regiones de México. Dejaron atrás un imperio notable que introdujo en América el calendario, la escritura y la metalurgia.

La capital de los Toltecas: Tula 

La ciudad de Tula tenía un estimado de 30 000 habitantes que vivían en una complejo básicamente sólo de tierra y adobe. Excluyendo el área ceremonial, el diseño de las zonas residenciales de Tula reflejan un mapa de la red que define claramente los diferentes barrios.

El elemento arquitectónico más importante es la pirámide B donde se encuentran los "Atlantes de Tula", con medidas de 4,60 m de altura y que una vez fueron el apoyo del techo de un templo. Internamente poseía tres diferentes tipos de vivienda: residencias, unidades residenciales y las casas palaciegas. De acuerdo con la investigación estos atlantes estaban decorados con plumas y mosaicos de joyas. Trazos de tinta indican que probablemente estaban pintados para representar al guerrero tolteca-chichimeca Mixcóatl (padre de Quetzalcóatl) o la estrella de la mañana "Dios Tlahuixcalpantecuhtli",

Ubicación de la cultura Tolteca
No hay duda de que los toltecas trajeron grandes cambios en los patrones arquitectónicos que existían en América Central en el siglo IX, una de ellas es el uso de esculturas antropomorfas que sostenían la cabeza contra el techo de una habitación, logrando así un gran espacio interior, como puede ser visto en Tlahuixcalpantecuhtli Alba.

Aportes culturas de los Toltecas 

El imperio tolteca creó una mística inigualable en la mente de la gente de América Central. Los líderes toltecas eran considerados de origen divino. Más tarde, otras culturas mesoamericanas, a menudo reverenciaron y tomaron sus leyendas, arte, arquitectura y religión. Muchos futuros gobernantes de otras culturas, entre ellos los mayas y los aztecas , afirmaban ser descendientes de los toltecas.

Juego de la pelota: Los toltecas practicaron la ceremonia ritual del juego de pelota como  muchas culturas familiares de Centroamérica, donde se sacrificaba a los perdedores.

Los Toltecas son conocidos por su estilo arquitectónico, una que más tarde inspiraría a los constructores aztecas. El Arte tolteca se caracteriza por paredes cubiertas de serpientes y calaveras, y las monumentos monolíticos conocidos como Atlantes de Tula (hombres co

losales tallados en grandes columnas).
Escultura Tolteca: Atlantes de Tula
Calendario, astronomía, medicina: La cultura tolteca estaba muy avanzada y, además de incorporar elementos de la civilización de Teotihuacán, como el calendario, tuvo notable conocimiento de la astronomía y la medicina. La metalurgia y la joyería también se desarrolló. Para administrar sus extensas posesiones, los toltecas crearon una burocracia eficiente y el primer sistema de correos en la región, empleando mensajeros.

Las ruinas de Tula dan testimonio de la magnificencia de la metrópoli, con tumbas notables. Serpientes emplumadas (simbolizando al dios Quetzalcóatl), animales totémicos y singulares figuras escultóricas recostadas del dios Chac Mool.

Se cree que las pirámides de Teotihuacan fueron estudiadas por los toltecas, pero que estuvieron abandonadas, hasta que fueron descubiertos 500 años después, alrededor del año 1000 d.c., por los aztecas, guerreros que en su tiempo conquistaron gran parte de México. Los aztecas fueron atraídos a la pirámide y la adoptaron como propia. A diferencia de los toltecas, los aztecas abusaron de su poder, sin entender los registros de las enseñanzas toltecas encontradas en las pirámides. Los toltecas enseñaron el acto de dar un corazón abierto al Sol, mientras que los aztecas siguieron el camino sistemático de los sacrificios humanos.

Religión de la cultura Tolteca

La religión en la cultura tolteca estaba dominada por dos grandes deidades. El primero, Quetzalcóatl, se muestra como una serpiente emplumada. Esta deidad del aprendizaje, la cultura, la filosofía, la fertilidad, la santidad y la bondad fue absorbida de culturas anteriores en la zona. Su rival era Tezcatlipoca, espejo ahumado, conocido por su naturaleza guerrera y su tiranía.

El gobernador más grande de los toltecas fue Ce Acatl Topiltzin, líder y sumo sacerdote de Quetzalcóatl en el momento en que Tula y el imperio fueron establecidos. Según la leyenda tolteca, los seguidores del dios Tezatlipoca tomaron al rey Topiltzin y los seguidores del dios Quetzalcóatl fueron echados de la ciudad alrededor del año 1000. Ellos huyeron hacia el sur, donde fueron capaces de apoderarse de la ciudad maya de Chichén Itzá. SegúnTopiltzin prometió volver a Tula para tener su venganza. Esta leyenda vivió hasta los últimos momentos de la cultura azteca, que atribuyó la llegada de los españoles como el retorno de Topiltzin, un evento muy temido.
la leyenda,

Organización social - política

El rasgo más característico de la organización socio-política tolteca fue la formación de un nuevo sistema teocrático en el que las funciones militares iban unidas con las religiosas y las prerrogativas de la casta sacerdotal pasaron a manos de los líderes militares, agrupados en órdenes totémicos como el Jaguar, el Coyote y Águila. Esta condición no sólo permitió la creación de un poderoso ejército y la consiguiente expansión del imperio, también marcó el inicio del militarismo en América Central.
Pirámide tolteca en la ciudad de Tula
Durante su reinado de Topiltzin se desarrollaron la economía, la religión, las artes y la organización sociopolítica. No se pudo, sin embargo, erradicar el culto a Tezcatlipoca, dios al que se ofrecían sacrificios humanos. Sus seguidores, en constante conflicto con los representantes del culto oficial, terminaron imponiendo ya finales del siglo X, expulsando de la ciudad al rey Ce Acatl Topiltzin. Los perdedores siguieron hacia Yucatán y se establecieron en Chichén Itzá y Mayapán, centros de la floreciente cultura maya-tolteca.

Se estableció en Tula un gobierno militarista, en sustitución de la antigua potencia sacerdotal. Las numerosas representaciones de guerreros vestidos con túnicas como dioses dan fe de su papel como el grupo social dominante. , Se inicia sin embargo, la fase de declive, y por 1160, la ciudad fue casi completamente deshabitada debido a la sequía, las guerras y los conflictos internos. La llegada de los bárbaros conocidos como chichimecas - grupo que absorbieron las principales características de la cultura tolteca y posteriormente originaron el imperio azteca - precipitó la caída del imperio. En 1168, los toltecas abandonaron Tula, que fue tomada por los chichimecas y finalmente destruida en las guerras y los conflictos políticos. Algunos grupos toltecas emigraron a las zonas lacustres del Valle de México y fundaron Culhuacan, mientras que otros se trasladaron al sur y ocuparon Cholula, alrededor de 1290. Estas personas permanecieron en la región hasta mediados del siglo XIV.

Fin del Imperio Tolteca
Con la aparición de los chichimecas, pueblo bárbaro que posteriormente dio origen al Imperio Azteca, provoco la caída del imperio tolteca. Ellos invadieron la ciudad de Tula, en el siglo XII, dominandolos por completo. Los signos de las guerras y los conflictos se pueden ver en las ruinas de los monumentos y edificios. Los toltecas que sobrevivieron a la ira de sus enemigos huyeron a otras partes de México. Dejaron atrás un imperio notable que introdujo en América del calendario, la escritura y la metalurgia.

Por: Quetza

Cultura Teotiahuacan

La cultura teotihuacana es una civilización precolombina mexicana. Teotihuacan, es un sitio arqueológico ubicado a 40 km de la Ciudad de México. Ha sido declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 1987. Teotihuacan fue la mayor ciudad conocida de la época de América precolombina y el nombre Teotihuacan también se utiliza para referirse a la civilización dominante en esa ciudad, que extendió su
influencia sobre gran parte de Mesoamérica.

Ubicación: La ciudad está situada en lo que hoy es el municipio de San Juan Teotihuacan, Estado de México, México, 40 kilómetros al noreste de la Ciudad de México, ocupando un área total de 82,66 km².

Historia de Teotihuacan 
Hay evidencia arqueológica de que Teotihuacan habría sido un lugar multiétnico, donde transitaban zapotecas, mixtecas, mayas e incluso nahuas, por ejemplo. Los totonacas siempre afirmaron que habían sido ellos los que construyeron la ciudad, lo cual fue corroborado por los aztecas. En la antigüedad, esta ciudad también fue conocida por el nombre de Tollan, un nombre también usado siglos más tarde para designar la capital tolteca, Tula. Se considera que Teotihuacan es el asiento de la civilización clásica en el Valle de México (el período clásico va de 292 a.C hasta el año 900 d.c).

Primer asentamiento 

El primer asentamiento data del año 600 a.C. Fue un asentamiento estratégica con acceso al rico sistema lacustre del Valle de México, los manantiales cercanos y numerosos, el valle de Puebla y la costa de Veracruz. En las inmediaciones abundaban la obsidiana y arcilla, materias primas preciadas.
Todas los diferentes pueblos que ocuparon las tierra de México eran oriundos del norte del continente americano. Algunos de los que llegaron por ahí, continuando a sus tradiciones nómadas. Los que llegaron a las tierras más al sur, las tierras de México, se convirtieron en sedentarios y evolucionaron en dirección a un sistema cultural que tuvo su apogeo en la civilización de Teotihuacán. Aquel pueblo erigió, en el medio de la planicie, montículos de tierra. Se cree que estas pilas sirvieron como muros para esas civilizaciones hasta la formación de las pirámides.

Mitos acerca de Teotihuacan

El sacerdote franciscano Bernardino de Sahagún, llegó a México en 1529, recogido de la boca de los nobles aztecas muchas leyendas y gran parte de la historia de sus antepasados. El sacerdote cuenta que en esa ciudad fueron enterrados los principales señores debajo de grandes monticulos. Esos nobles fueron tratados como dioses y no murieron, sino que despertaban de un sueño y se convertían en espíritus o dioses. Para los aztecas era un lugar legendario y creían firmemente que allí se había creado el Quinto Sol, o Quinto Mundo, o época actual.

¿Quienes fueron los fundadores de la ciudad de Teotihuacan?

Los historiadores han concluido que los fundadores de esta civilización eran parte de un pueblo del cual no se tiene conocimiento. Están seguros de que no fueron los olmecas o los toltecas. Se sabe, a partir de los datos obtenidos de las excavaciones, que la construcción más antiguo de Teotihuacan es anterior a la cultura tolteca. Esa civilización organizó su religión por cofradías. En los primeros siglos de nuestra era, Teotihuacan se convirtió en un estado imperialista, que en gran medida se expandió más allá de sus fronteras. Durante su apogeo, influenciaron mucho a los pueblos vecinos e inspiraron a sociedades posteriores con su legado de conocimientos culturales. Por esta razón, es común encontrar en todo el territorio mexicano rastros y evidencias de esta cultura.
Vista panorámica de la Calzada de los Muertos.
Expansionista de la cultura Teotihuacan

Se logró la expansión del imperio de Teotihuacan, no por las armas, sino por el uso racional del comercio y la religión. Cuando la ciudad se hizo grande y poderosa, las casas se convirtieron en edificios de piedra. La clase dominante, la aristocracia, vivía en un barrio rodeado por murallas, construido en las cercanías de lo que se conoce actualmente como la Calzada de los Muertos. Los palacios estaban ricamente decoradas con pinturas murales donde se representaban figuras de ciertos animales, dioses y otros personajes religiosos. El resto de la población vivía en construcciones de una sola planta donde se agrupaban entre 60 y 100 personas. En algún momento habría unas 2.000 construcciones de ese tipo. En el centro había un patio y un templo

Monumentos de la civilización Teotihuacana

Calzado de los Muertos
También conocida como la "Calzada de los Muertos", fue el verdadero núcleo de la ciudad de Teotihuacan, así como su centro ceremonial. Se encontraba flanqueando por los edificios más grandes de toda la América Central. La organización urbana de esta gran ciudad influyó grandemente en toda Centroamérica.

Esta avenida tiene su inicio en el recinto de la Pirámide de la Luna y termina en un recinto al que los españoles del siglo XVI llamaron Ciudadela. Su longitud es de 4 km, con una anchura total de 45 m. Está orientada 15º 30 'al este del norte astronómico, como de hecho ocurre con casi todos los edificios que se encuentran aquí. A lo largo de la calle se encuentran los más importantes edificios que albergan templos, palacios y casas de personajes importantes. Además, también las dos grandes pirámides, la Casa de los Sacerdotes, el palacio de Quetzalpapálotl, el palacio de los Jaguares, la estructura de la caracoles emplumados, el Templo de Quetzalcóatl, la ciudadela y muchos otros edificios que fueron en su tiempo de gran belleza, se encuentran a lo largo de esta calle. En las cámaras se han encontrado pisos construidos con dos capas de mica de 6 cm de espesor, más tarde recubiertos con pavimento de tezontle.

Las grandes pirámides
Sus núcleos son de adobe. Posteriormente fueron recubiertas con estuco y piedra, tenían añadido un friso adornado con relieves con motivos geométricos. Fueron construidos como base para un templo que se encontraba en la plataforma. Los conquistadores españoles en el siglo XVI, llegaron a ver los ídolos del Sol y la Luna. Según ellos, fueron hechos de piedra cubierto de oro y el ídolo del Sol tenía una cavidad en el pecho en el que se podía ver una foto del astro hecho de oro fino. También de acuerdo con ellos, eran también visibles plataformas de más de 2.000 pirámides secundarias, todas situadas alrededor de las dos más importantes, el Sol y la Luna.
Plataforma piramidal cercana a la Calzada de los muertos
Pirámide del Sol
La Pirámide del Sol es la mayor de las pirámides de la ciudad de Teotihuacan, la segunda más grande de todo México y la tercera más grande del mundo.

Construida en el siglo II dC, está en el lado este de la Calzada de los Muertos, en la mitad norte de la ciudad, que se considera el centro de Teotihuacan. Esta en el lado Este por lo que en el solsticio de verano, el sol se pone justo en frente de ella. Tiene 225 metros cuadrados, 65 metros de altura y es la estructura más voluminosa de la ciudad, con 2,5 millones de toneladas de material.

La pirámide consta de cinco plataformas dispuestas en escalones y una escalera ceremonial que conduce a la cima, donde había un templo hecho de madera - utilizado para hacer sacrificios y ofrendas a los dioses - pero fue destruido junto con la parte más alta de la pirámide. Durante el apogeo de Teotihuacan, las pirámides fueron pintados de rojo brillante y se destacaban en el paisaje.

Los estudios y excavaciones llevadas a cabo en 1971, llevaron al descubrimiento de una gran cueva sobre la estructura de la Pirámide del Sol. Desde la cueva hay cuatro puertas dispuestos como pétalos de flores, que conducen a otras habitaciones. El acceso a la cueva se realiza a través de un pozo con 7m. de altura, situado al lado de las escaleras en la base de la pirámide. Esta cueva es en realidad un túnel natural elaborado y ampliado por antiguos flujos de lava, porque la región donde se encuentra Teotihuacan esta localizada sobre una cuenca natural en una amplia región de los volcanes.

La Pirámide de la Luna

Aunque más pequeño que la Pirámide del Sol, sus vértices son de la misma altura ya que está construido en un terreno más alto. Tiene una altura de 45 m. Junto a esta pirámide se encontró una estatua llamada Diosa de la Agricultura, los arqueólogos creen que es la época tolteca primitiva.

La Ciudadela
Se encuentra ubicada en el extremo sur de la Calzada de los Muertos. Fue así nombrada por los conquistadores españoles del siglo XVI, que pensaron que este espacio rectangular era una instalación militar. Se compone de un patio con casas a su alrededor, donde se cree que vivían los sacerdotes y gobernantes. En el lado este se encuentra el Templo de Quetzalcóatl.

Palacio Quetzalpapálotl
Situado al oeste de la Pirámide de la Luna . Esta es, probablemente, la más lujosa construcción y una de las importantes de la ciudad. Se cree que fue la residencia de un personaje notable e influyente. Esta ampliamente decorado con murales bien conservados, especialmente en relación con el color rojo era el color favorito de esta civilización. Las áreas bajas de construcción conservan el color original. Tiene un patio, llamado patio de las columnas; éstos están decoradas con hermosos bajorrelieves. En el centro se puede ver la representación del dios Quetzalpapalotl con lo símbolos que lo relacionan con el agua. Este palacio es un buen ejemplo de lo que debío ser la decoración Teotihuacan.

Templo de Quetzalcóatl ( imágenes del dios Quetzalcóatl)
El Templo de Quetzalcóatl
Se encuentra a cierta distancia de las pirámides, en la calzada de los muertos, y fue descubierto en 1920. Se encontraba hasta entonces bajo una pirámide de paredes lisas, sin decoración.

Palacio de los Jaguares

También se encuentra en el lado oeste de la Pirámide de la Luna. En ambos lados de la puerta de entrada se ven dos imágenes de grandes felinos, con cabezas emplumadas; con patas apoyadas en una concha de caracol, a través del cual parecen soplar, como si fuera un instrumento musical. En la parte posterior y la cola son visibles incrustaciones de conchas de mar. En la parte superior de la pared se puede ver símbolos del dios de la lluvia y glifos, las plumas representan el año solar teotihuacano.

Edificio de caracoles emplumados

Es la estructura más antigua de todas las que forman la ciudad de Teotihuacan. El acceso es a través de un túnel situado bajo el Palacio Quetzalpapálotl. Se puede ver aquí las imágenes simbólicas de instrumentos musicales en forma de caracol, con boquillas y plumas elegantes. En la parte inferior de la estructura hay una plataforma profusamente decorada con un gran número de aves que se cree que son los loros. Según los arqueólogos es uno de los templos más bellos de la zona.

Descubrimiento de Teotihuacan: La Ciudad Santa 

Al descubrir Teotihuacan, los toltecas adoptaron la ciudad como su ciudad santa. Allí comenzaron a enterrar a sus grandes señores y fueron construyeron este templo. Fue construido por el rey Mitl (770- 829). Cuando fue descubierto, salió a la luz su decoración de mosaicos de piedras, cabezas y símbolos divinos del dios Tláloc (dios de la lluvia y señor del trueno y la deidad del valle de México) y el dios Quetzalcóatl (la estrella de la mañana, la Serpiente Emplumada). Este último dios sería adoptado por los aztecas, quienes creían ver en ella la figura de Hernán Cortés.

También encontraron en el templo un artefacto muy antiguo en forma de sapo, por eso en los días anteriores a la conquista española este templo era conocido como el templo de la rana. Se conoce este hecho gracias a la descripción que figura en la crónica de Ixtlilxóchitl  en el año 1600 , erudito descendiente de los reyes de Texcoco.

Según él, la rana del templo construido por el rey Mitl en Teotihuacan, fue de esmeralda, después de haber sido encontrado por los españoles, que dieron buena cuenta de ello. Efectivamente, la rana era un animal asociado a los dioses del agua; hay expertos que aseguran que incluso Tláloc representa este animal. Los toltecas la consideraban cono la diosa del agua. Las ranas anunciaban las lluvias. En algunas festividades ofrecen estos pequeños animales a los dioses. Los mazatecas comían ranas y serpientes vivas durante la celebración de una fiesta llamada atamalcualiztli.

En la crónica de Ixtlilxóchiltl este añade que una montaña al este de Texcoco, llamada monte de Tláloc, había una gran estatua del dios, tallada en lava blanca. Se trata de la estatua descubierta en el siglo XX y que actualmente se encuentra en la entrada del Museo Nacional de Antropología en la Ciudad de México, con un peso de 300 toneladas. Este templo es un gusto y cultura muy diferente de los primeros monumentos primitivos de Teotihuacán.

Ritos funerarios: Mascaras de Teotihuacan

Mascara funeraria
Teotihuacan es la ciudad de los dioses y también la ciudad de los muertos, los que se convierten en  teutl, es decir, héroes deidificados. Por estas razones, para enterrar aquí a personas notables supuso que tenían suficiente clase para ser convertido en teutl; más que para que así fuese era necesario que  hagan la transición llevando consigo una máscara para ocultar su rostro, ya que los dioses no debían mostrar sus rostros. Por esta razón, los grandes señores enterrados en Teotihuacan siempre fueron proveidos con máscaras, para que puedan acceder a una existencia heroica allá de la tumba.

En todas las necrópolis pre-cortesianas fueron encontrados, sobre los cuerpos, máscaras de diversos tipos y tamaños, no más pequeños que el tamaño natural de una cara. Para los pueblos indígenas del suroeste de los Estados Unidos, hablar de máscaras era hablar de dioses. En la cultura griega de la antigüedad también se utiliza máscaras en el teatro cuando la representación se convierte en un acto religioso. Para los pueblos de Oriente, la máscara siempre ha tenido un poder mágico. Incluso en los protagonistas del teatro renacentista italiano personajes notables por excelencia llevaban una máscara, como representación más divina que humana.

Las máscaras de Teotihuacan son de una belleza excepcional. Nunca reproducían los rasgos particulares de cada individuo, mas si las características generales de cada pueblo. Sus líneas mostraban el retrato físico y espiritual de una estirpe. En Teotihuacan fueron capaces de tallar estas máscaras en piedras duras y de alta calidad, elegidas cuidadosamente de acuerdo a su color natural. Las máscaras que habían sido hechas de piedra más suave y de peor calidad fueron posteriormente revocadas y pintadas. Otras fueron revestidas de mosaicos de turquezas, coral y obsidiana.

Por: Quetza

Cultura Olmeca

Los olmecas fueron una antigua cultura mesoamericana precolombina que se desarrolló en las regiones tropicales del centro-sur de México durante el periodo preclásico, más o menos donde se encuentra hoy los estados mexicanos de Veracruz y Tabasco, en el Istmo de Tehuantepec, en la zona arqueologica denominada como área nuclear Olmeca. Siglos despues de extinguirse, la cultura olmeca sigue impresionando por sus logros. Excavaciones recientes describen que esto habría sido los primeros en crear un código escrito en el mundo occidental. Además, otras especulaciones sugieren la creación de una brújula y la adopción del número "cero" en el desarrollo de operaciones matemáticas.

La civilización olmeca floreció en esta región aproximadamente entre los años 1500 y 400 a.c., y se cree que ha sido la civilización madre de todas las civilizaciones mesoamericanas que se desarrollaron posteriormente. Sin embargo, no se conoce su filiación étnica exacta, aunque hay numerosas suposiciones hechas para tratar de resolver este problema. El nombre "olmeca" fue acuñado por los arqueólogos del siglo XX, y no debe ser confundido con los olmeca-xicalancas que ocuparon varios lugares del centro de México tiempo después.

Los Olmecas: Cultura madre o matriz

Como una de las primeras civilizaciones de Mesoamérica, los olmecas son acreditados como la cultura que dió grandes difusiones culturales a la región, incluyendo el juego de pelota mesoamericano, derramamiento de sangre en sacrificios, la escritura y la epigrafía, además de la invención del cero y el calendario mesoamericano. Su organización basada en políticas fuertemente jerárquicas de reinos de ciudades-estado fue imitado por casi todas las civilizaciones de México y Centroamérica que siguieron.
Cultura Olmeca
Hay 18 sitios arqueológicos olmecas con mayor o menor grado de trazos olmecas. De ellos, tres son los más importantes y se consideran los centros de esta civilización: La Venta, Tres Zapotes y San Lorenzo. Además. Sabemos que la única región de Mesoamérica, donde no hay rastros convincentes de la cultura olmeca es la región donde la cultura maya se desarrolló.

Desarrollo Cultural olmeca 

El desarrollo de la civilización olmeca, dado después de que el período entre 1500 y 1200 antes de Cristo, se debió a la mejora de las técnicas de cultivo, que permitieron manejar el medio ambiente y mantener grandes poblaciones. A partir de este periodo de desarrollo, la expansión de las zonas ocupadas y el surgimiento de centros urbanos pasaron gradualmente.

Muchos de los centros urbanos, erigidos en zonas afectadas por grand
es inundaciones y sequías se mantuvieron a salvo gracias a la invención de un sistema de acueductos que canalizaban el agua que se consume en las estaciones más cálidas. Además, podemos ver que la expansión de esta civilización también se vinculó al desarrollo de las actividades comerciales que integraron con otros pueblos mesoamericanos.

Ciudad de San Lorenzo

La antigua ciudad de San Lorenzo es considerado uno de los polos de difusión cultural más importantes de los olmecas. Algunas investigaciones sugieren que este proceso de desarrollo de la ciudad ocurrió gracias a la enorme cantidad de recursos hídricos. Además, se cree que una élite habría dominado la política local, en vista de la gran cantidad de artículos de lujo identificados en la región.

El esplendor y el alto grado de desarrollo de San Lorenzo perdió fuerza entre los años 950 y 900 antes de Cristo. Aunque no hay pruebas concretas en este episodio de la historia olmeca, algunos historiadores sospechan que un conflicto interno ha impulsado esta estampida.

Ciudad de La Venta
En el mismo tiempo que San Lorenzo entró en declive visible, la ciudad de La Venta se convirtió en el centro unificador de la cultura olmeca. En el siglo IV aC, esta ciudad fue de gran importancia para esta civilización. Después de eso, tal vez por la acción de los grandes cambios climáticos, esta región estaba deshabitada hasta la extinción definitiva de los olmecas.
Para muchos, La Venta podría haber sido la capital de un posible imperio olmeca; No era la ciudad más antigua, pero, sin duda, fue la mejor conservado, y es posible la generadora de la gran parte del estilo olmeca.

Tres Zapotes 

Tres Zapotes es un sitio arqueológico Mesoamericano situado en las tierras bajas del centro sur de la costa del Golfo de México, en Río Papaloapan llano. Tres Zapotes se considera a veces el tercer sitio Olmeca en importancia (después de La Venta y San Lorenzo), aunque la fase Tres Zapotes constituye sólo una fracción de la historia de este lugar. La ocupación más antigua ocurrió aproximadamente al mismo tiempo como el La Venta, pero todavía hubo una ocupación post-olmeca. El sitio está ubicado en la aldea de Tres Zapotes, cerca de Santiago Tuxtla, Veracruz, en el borde occidental de la Sierra de los Tuxtlas.

Organización social y política

Hay poco conocimiento directo sobre las estructuras sociales y políticas de la sociedad Olmeca. Aunque la mayoría de los estudiosos asume que las cabezas colosales y otras esculturas son representaciones de los gobernantes, no hay nada similar a las estelas mayas (ver foto), donde se refieren los nombres de los gobernantes y las fechas de su gobierno.

Por lo tanto, los arqueólogos dependen de los datos arqueologicos que tienen. Se produce una considerable centralización en el area nuclear olmeca, primero en San Lorenzo y luego a La Venta. . Por ejemplo, Diehl se refiere a San Lorenzo y La Venta como "ciudades reales y rituales".

Esta centralización demográfica conduce los arqueólogos a proponer que en general la sociedad Olmeca fue también altamente centralizada, con una estructura fuertemente jerárquica, que inicialmente se concentró en San Lorenzo y luego a La Venta, con una élite capaz de usar su control sobre los recursos naturales como piedra de los monumentos y el agua para ejercer un liderazgo y para legitimar su régimen.

Cabezas colosales Olmecas: ¿Africanos en américa ?

El legado más misterioso y sorprendente de esta civilización son las grandes cabezas talladas en varios materiales, incluyendo basalto, con una altura que oscila entre 2 y 4 metros y un peso de 4 a 65 toneladas. Hasta la fecha, hay 17 cabezas colosales desenterradas. Fueron talladas en un solo bloque de basalto derivados de la Sierra de los Tuxtlas.

Cabeza colosal olmeca
Las cabezas ubicadas en Tres Zapotes, fueron esculpidas en basalto del Cerro el Vigía, en el extremo oriental de los Tuxtlas. Por otra parte, las cabezas de San Lorenzo y La Venta, probablemente fueron talladas en basalto del Cerro Cintepec, y arrastrados o llevados por río hasta su destino final. Se estima que fue encesario el esfuerzo de 1.500 personas por tres a cuatro meses para mover una cabeza colosal de esta manera. Puesto que ningún texto precolombino los explica, estos impresionantes monumentos han sido objeto de mucha especulación. Actualmente son considerados representaciones de los gobernantes olmecas. Por lo tanto, existe otra controversia: la curiosa característica que tenía estos gobernantes a simple vista de rasgos africanos. ¿Existió algún tipo de conexión entre África y Mesoamérica?

Escritura más antigua

Los olmecas pueden haber sido la primera civilización en el occidente que desarrolló un sistema de escritura. Símbolos descubiertos en el año 2002 y 2006 han sido datados en 650 a.c. y 900 a.c, respectivamente, que precede a la escritura de la cultura zapoteca más antigua a la fecha de 500 a.c.

Conocido como el bloque de Cascajal, el año 2006 fueron revelados del descubrimiento realizado en un lugar cerca de San Lorenzo, muestra un conjunto de 62 símbolos, sólo 28 de las cuales están grabadas en un bloque. Un gran número de arqueólogos prominentes afirmaron que este descubrimiento sería "la escritura precolombina más antigua".

Otros se muestran más escépticos debido a la singularidad de esta piedra, porque no tiene ninguna similitud evidente para cualquier otro sistema de escritura mesoamericano.

Religión y mitología

Las actividades religiosas olmeca fueron llevadas a cabo con la intervención de los gobernantes, sacerdotes y chamanes. Los gobernantes eran probablemente las más importantes figuras religiosas y sus vínculos con las deidades y seres sobrenaturales les darían legitimidad de su poder entre los Olmecas.

Mitología olmeca no existe en ningún documento comparables al Popol Vuh de la mitología Maya, y así cualquier exposición sobre Mitología olmeca se basará siempre en interpretaciones del arte monumental olmeca que ha sobrevivido hasta nuestros días, así como en las comparaciones con otras mitologías mesoamericanas. El arte olmeca muestra a deidades como la serpiente emplumada y el espíritu de la lluvia que existen en el Panteón mesoamerica desde los olmecas.

Deformaciones craneanas
Los olmecas parecen haber sido los pioneros de practicar la deformación craneal, una práctica muy común entre los pueblos de la América precolombina. Es posible que no se encontraban entre los olmecas una especie de jerarquía debido a las deformaciones, como lo fue entre los mayas (en Palenque, los gobernantes debían nacer con una deformidad física para poder gobernar, ya que era visto como un don divino)

Calendario Olmeca

El calendario utilizado por muchas civilizaciones mesoamericanas posteriores, así como el concepto de cero, pueden haber sido creados por los olmecas. Al descubrirse calendarios fuera del área maya, es probable que fueran calendarios más antigua que los de la civilización Maya y posiblemente un invento olmeca. El calendario de cuenta Larga requiere el uso del cero como un sistema numérico vigesimal, el cual los olmecas manejaron.

El juego de la pelota

Los Olmecas, cuyo nombre significa "gente de goma" en lengua náhuatl de los aztecas, son problablemente los iniciadores del juego de pelota mesoamericano, tan generalizada entre las culturas mesoamericanas posteriores y usada con fines religiosos y recreativos. Una docena de pelotas de goma datan de 1600 A.C. se han encontrado en El Manatí, un pantano sacrificial Olmeca situado diez kilómetros al este de San Lorenzo Tenochtitlan. Estas bolas son anteriores al juego de pelota mesoamericano más antiguo conocido descubiertos en el Paso de la Amada y que se remonta alrededor del año 1400 A.C.. El hecho de que estas bolas han sido encontradas junto con otros rituales de objetos, incluyendo cerámica y hachas de jadeíta, indica que incluso en esta fecha el juego de la pelota poseía connotaciones religiosas y rituales.

Declinación

No se sabe con alguna claridad lo que causó la extinción de la cultura olmeca. Se sabe que entre 400 y 350 A.C., la población oriental del Area Nuclear Olmeca disminuyó fuertemente, y seguiría siendo esta zona poco habitada hasta el siglo XIX. Esta pérdida de población parece haber sido causado por factores ambientales: tal vez el resultado de cambios en los cursos de los ríos principales, o de su sedimentación debido a las prácticas agrícolas.

Lo que sea la causa, unos siglos después del abandono de las últimas ciudades Olmecas, se había establecido firmemente culturas sucesoras. El sitio de Tres Zapotes, en el borde del área Nuclear occidental, continuaría siendo ocupado hasta más allá de 400 A.C., pero sin los rasgos típicos de la cultura olmeca. Esta cultura post-olmeca, a menudo son denominada EPI-Olmecas, y tiene características similares a las encontradas en Izapa.

Por: Quetza